Uran Supplies: Mangel på 'levedygtighed af forslag', DAE dropper tilbud fra to australske cos

Båndene mellem Indien og Australien har været i en opsving siden 2012, da den australske regering besluttede at sælge uran til Indien på trods af, at Indien ikke havde underskrevet traktaten om ikke-spredning af atomvåben, som blev formaliseret ved en bilateral aftale i 2014.

n Efter forslag fra BHP Billiton og Heathgate Resources til levering af uranmalmskoncentrat blev undersøgt, blev det formidlet til den australske side, at det ikke er muligt at fortsætte leveringskontrakten i den nuværende form, sagde en embedsmand.

Over to år efter indledningen af ​​formelle drøftelser med to australske virksomheder - BHP Billiton og Heathgate Resources - om påbegyndelse af levering af uranmalmskoncentrat, har Department of Atomic Energy (DAE) afvist de tilbud, som de to selskaber har afgivet under henvisning til manglende levedygtighed af forslagene. Tilbuddene havde til formål at sikre, at australske virksomheder potentielt slutter sig til forsyningsselskaber fra fire andre lande, der allerede leverer atombrændstof til Indien og blev projekteret som en håndgribelig markør for at forbedre bilaterale og strategiske forbindelser mellem de to nationer.



Båndene mellem Indien og Australien har været i en opsving siden 2012, hvor den australske regering besluttede at sælge uran til Indien på trods af, at Indien ikke var underskriver af atomspredningstraktaten, som blev formaliseret ved en bilateral aftale i 2014. Efter forslagene af BHP Billiton og Heathgate Ressourcer til levering af uranmalmskoncentrat fra Australien blev undersøgt, det er blevet formidlet til australsk side, at det ikke er muligt at fortsætte med forsyningskontrakten i den nuværende form, sagde en embedsmand, der var involveret i øvelsen.

BHP Billiton, verdens største mineselskab, og Quasar Resources, en tilknyttet Adelaide-baserede Heathgate Resources (ejet af det amerikanske selskab General Atomics), var i diskussion om indgåelse af en salgskontrakt for at muliggøre uranoverførsel, som er en del af de kommercielle forhandlinger mellem australske uranleverandører og DAE om brændstofkontrakter til civil atomkraftproduktion.



Canberras omstødelse af et forbud mod salg af uran til Indien blev set som en fjernelse af en diplomatisk torn mellem de to nationer, hvilket potentielt åbnede et nyt og voksende marked for australske leverandører. Men fremskridtet har været slap, på trods af indsats fra begge sider. I november 2018 havde Australiens handels- og investeringsminister Simon Birmingham meddelt denne avis, at begge lande gør reelle fremskridt med hensyn til eksport af uran til Indien. I juni i år havde Indien og Australien besluttet at løfte deres forhold til et 'omfattende strategisk partnerskab' efter et virtuelt topmøde mellem premierminister Narendra Modi og Australiens premierminister Scott Morrison.



Som svar på en forespørgsel om uranforsyningsspørgsmålet sagde en talsmand for Australiens afdeling for industri, videnskab, energi og ressourcer: Australien er ivrig efter at sælge uran til Indien for at hjælpe med at opfylde Indiens voksende energibehov. Endnu har der ikke været noget kommercielt salg til Indien af ​​australsk uran ... Aftalen i september 2014 mellem Australien og Indien om samarbejde i fredelige anvendelser af atomkraft (aftalen) giver mulighed for levering af australsk uran til brug i Indiens civile atomkraft program, forudsat at begge landes krav er opfyldt.

Den tidligere australske premierminister Tony Abbott havde underskrevet en aftale med premierminister Modi om civilt atomkraftsamarbejde i september 2014 og rydder vejen for potentielt uransalg til Indien.

I øvrigt havde Australien i juli 2017 sendt sin første uranforsendelse til Indien, men det blev nævnt som en lille prøve af uran, der udelukkende blev overført til testformål. Potentiel uranimport fra Australien ville blive brugt til at opfylde brændstofbehovet i indiske atomreaktorer, der er omfattet af International Atomic Energy Agency (IAEA), som det er tilfældet med brændstofimport, der er kommet så langt fra Ruslands JSC TVEL Corp, Kasakhstans JSC NAC KazatomProm, Frankrigs Areva og Canadas Cameco.



Indien har i øjeblikket 22 reaktorer med en installeret kapacitet på 6.780 MWe (mega watt elektrisk). Af disse er otte reaktorer drevet af indfødt uran, mens de resterende 14 er underlagt IAEAs garantier og kvalificerer til at bruge importeret uran. En stabil forsyning af uran forventes at øge ydeevnen for indiske atomkraftværker samt for flere brændstofcyklusfaciliteter.

I henhold til separationsplanen, som centret annoncerede i marts 2006, der blev forhandlet efter atomaftalen i juli 2005 med USA, var Indien forpligtet til at indføre 14 reaktorer under IAEA -beskyttelsesforanstaltninger på en gradvis måde. Tretten af ​​disse reaktorer, herunder RAPS 2 til 6 i Rawatbhata, Rajasthan; KAPS 1 og 2 i Kakrapar, Gujarat; NAPS 1 og 2 i Narora, Uttar Pradesh; TAPS 1 og 2 i Tarapur, Maharashtra; Kudankulam 1 og 2 i Tamil Nadu; er allerede under IAEA -garantier og berettiget til at køre på importeret brændstof.