Uber køber rivaliserende Careem i en aftale på 3,1 mia. USD for at dominere kørsel i Mellemøsten

Den længe ventede aftale afslutter mere end ni måneders start-og-stop-forhandlinger mellem de to selskaber og giver Uber en tiltrængt sejr efter en række oversøiske frasalg.

uber, uber careem, careem taxa service, uber køber careem, uber taxa, SoftBank Mudasir Sheikha, Magnus Olsson, Abdulla EliasOpkøbet gør Careem til et helejet datterselskab af Uber og vil holde Careem-mærket og appen intakt, i hvert fald i første omgang. (Fil)

Det globale firma Uber Technologies Inc vil bruge 3,1 milliarder dollars på at erhverve Mellemøsten-konkurrenten Careem og købe dominans i en konkurrencepræget region forud for et stærkt ventet børsnotering.

Uber sagde sent mandag aften, at de ville betale 1,4 milliarder dollars i kontanter og 1,7 milliarder dollars i konvertible sedler i en aftale, der giver det fuldt ejerskab af Careem. Den længe ventede aftale afslutter mere end ni måneders start-og-stop-forhandlinger mellem de to selskaber og giver Uber en tiltrængt sejr efter en række oversøiske frasalg.

Sedlerne vil kunne konverteres til Uber-aktier til en pris svarende til $55 stykket, sagde Uber, hvilket markerer en stigning på næsten 13 procent i forhold til Ubers aktiekurs i sin sidste finansieringsrunde, ledet af SoftBank Group Corp for mere end et år siden.



Opkøbet gør Careem til et helejet datterselskab af Uber og vil holde Careem-mærket og appen intakt, i hvert fald i første omgang. Careems medstiftere Mudassir Sheikha, Magnus Olsson og Abdulla Elyas bliver hos Careem efter opkøbet, sagde virksomhederne.

Careems bestyrelse vil dog blive revideret, hvor tre pladser går til Uber-repræsentanter og to tilhører Careem. Sheikha, der er Careems administrerende direktør, og Olsson vil have bestyrelsespladser. En Uber-talsmand afviste at sige, hvem Uber ville udpege til bestyrelsen.

Købet af 3,1 milliarder dollars i kontanter og aktier køber alle uden for Careem-investorer ud, sagde selskaberne, og Careem-aktien vil blive konverteret til Uber-aktier. Careem havde rejst mindre end 800 millioner dollars fra investorer og havde i oktober en værdiansættelse på 2 milliarder dollars. Dets bagmænd omfatter den tyske bilproducent Daimler AG, det kinesiske firma Didi Chuxing, det japanske internetfirma Rakuten Inc og den saudiske investor Kingdom Holding Company.

Handlen forventes at lukke i første kvartal af 2020, sagde selskaberne, hvilket betyder, at det ikke vil blive afspejlet i Ubers første par kvartalsvise indtjeningsmeddelelser som et offentligt selskab, selvom det sandsynligvis vil blive afsløret i en offentlig børsintroduktion. Uber starter sin børsnotering i næste måned og forventes at modtage en værdiansættelse på mindst 100 milliarder dollars.

Aftalen er betinget af myndighedsgodkendelse, herunder af antitrust-embedsmænd i de lande, hvor Careem opererer, hvilket kan forhindre handlen i at komme videre eller tvinge virksomhederne til at ændre vilkårene.

Måneders forhandlinger

Aftalen er især vigtig for Uber, hvis evne til at være en konkurrencedygtig global tur-hiling-spiller var kommet i tvivl, efter at det solgte sine aktiviteter i Kina, Rusland og Sydøstasien til lokale rivaler efter at have lidt store tab.

Ubers administrerende direktør Dara Khosrowshahi kaldte i en erklæring aftalen med Careem for et vigtigt øjeblik for Uber.

Uber har været ivrige efter at nå til enighed, inden selskabet begynder sit roadshow, hvor det skal mødes med offentlige markedsinvestorer forud for notering af aktier på New York Stock Exchange. Aftalen gør det muligt for Uber at hævde dominans i en voksende region for ride-hailing uden for USA.

Uber opererer i mere end 70 lande, men står over for stærke rivaler i Latinamerika og Indien og hårde regler i Europa.

Samtaler mellem virksomhederne havde trukket ud siden i det mindste sidste sommer, fortalte kilder til Reuters, selvom de først blev alvorlige i slutningen af ​​året. Selskaberne havde i årevis kæmpet i en konkurrence om chauffører og ryttere, der havde krævet rabatter og tilskud og presset priserne kunstigt ned.

Careem i løbet af sidste år voksede sin forretning hurtigt, herunder tilføjede en leveringsservice, og fortsatte med at næsten fordoble sin værdiansættelse, hvilket pressede Uber til at øge sin budpris.

Mod slutningen af ​​sidste år var Careem interesseret fra investorer for endnu en finansieringsrunde, da Uber gik aggressivt til at købe virksomheden direkte, sagde kilder.

Fokus på teknologi fra Mellemøsten

Careem, der blev grundlagt i 2012, har en større tilstedeværelse end Uber i Mellemøsten, Nordafrika, Pakistan og Tyrkiet og opererer i 98 byer der sammenlignet med Ubers omkring 23 lokationer.

En Uber-Careem-fusion understreger det enorme potentiale ved bilhygge i Mellemøsten, sagde Sam Blatteis, administrerende direktør hos MENA Catalysts, et offentligt rådgivende og forskningsfirma i Mellemøsten.

Fusionen følger også 580 millioner dollars opkøb af det Dubai-baserede e-handelsselskab Souq Group Ltd af Amazon.com Inc i 2017, ifølge en ansøgning fra US Securities and Exchange Commission, der sætter fokus på Mellemøstens spirende teknologiscene. Det er den første 'enhjørning'-exit i Mellemøsten, og den er repræsentativ for ting, der kommer ud af Mellemøsten, sagde David Chao, medstifter og generel partner hos venturefirmaet DCM og en Careem-investor, med henvisning til nystartede virksomheder, der er værdsat til 1 milliard dollar eller mere.

Uber sagde, at dens omsætning sidste år var $11,3 milliarder, mens dens bruttobookinger fra forlystelser var $50 milliarder. Men virksomheden tabte svimlende 3,3 milliarder dollars, eksklusive gevinster fra salget af sine oversøiske forretningsenheder i Rusland og Sydøstasien.

Careem oplyser ikke sin indtjening.