RCEP: Døren er stadig åben for Indien, kan deltage i møder som 'observatør'

Mens Indien havde været involveret i RCEP -forhandlinger siden 2013, gik det sidste år ud af pagten med henvisning til betydelige udestående spørgsmål, der ikke var løst inden fristen for at indgå aftalen.

Undersøgelse af fordele, omkostninger hjalp regeringen med at fastholde RCEP -standardenEn embedsmand sagde, at Indien ikke var afvisende over for handelspagter, da forhandlinger om omkring 20 handelspagter med lande og grupper af lande er blevet indledt af landet. Regeringen har dog indsigelser mod at slutte sig til RCEP i sin nuværende form.

Indien har som en original forhandlingsdeltager i det regionale omfattende økonomiske partnerskab (RCEP) mulighed for at tiltræde aftalen uden at skulle vente 18 måneder som fastsat for nye medlemmer i henhold til betingelserne i megahandelspagten. RCEP -underskrivende stater sagde, at de planlægger at indlede forhandlinger med Indien, når det først har indsendt en anmodning om dets hensigt om at slutte sig til pagten skriftligt, og det kan deltage i møder som observatør inden dets tiltrædelse.



Mens Indien havde været involveret i RCEP -forhandlinger siden 2013, har detgik udaf pagten sidste år med henvisning til betydelige udestående spørgsmål, der ikke var løst inden fristen for at indgå aftalen.

Nøglespørgsmål for Indien var relateret til at beskytte landet mod Kina, et andet RCEP -medlem. Bekymringer omfattede utilstrækkelig beskyttelse mod stigninger i importen - en stor bekymring for Indien, da industrien havde frygt for, at underskrivelse af RCEP ville tillade billigere produkter fra Kina at oversvømme markedet her. Indien havde søgt en auto-trigger-mekanisme, hvorigennem det kunne hæve told på produkter i tilfælde, hvor importen oversteg en vis tærskel for at imødegå dette.



Indien havde også søgt mere markedsadgang og rejst spørgsmål om ikke-toldmæssige barrierer fra nationer som Kina, der ville forhindre det i at øge eksporten. Dens krav om, at 2014 skulle bruges som basisår til at reducere told på de produkter, der handles som en del af pagten, blev heller ikke opfyldt - brug af et basisår før da ville betyde et drastisk fald i importafgifterne på disse produkter til Indien.



Andre bekymringer omfattede en mulig omgåelse af oprindelsesregler - de kriterier, der blev brugt til at bestemme den nationale kilde til et produkt - som Indien mente ikke var blevet behandlet på det tidspunkt, da det gik ud af aftalen den 4. november 2019. For Indien var der ingen tilstrækkelige bestemmelser i aftalen for at forhindre lande i at føre produkter, som det ville opretholde højere takster, gennem andre lande.

Statsminister Narendra Modi havde sidste år sagt, at Indien længe havde presset større bevægelighed for arbejdskraft og tjenester til gengæld for at åbne sit eget marked og også søgte at afhjælpe uholdbare handelsunderskud.

På det tidspunkt, hvor Indien var gået ud, havde forskellige civilsamfundsorganer og lokale brancheforeninger, der repræsenterede industrier som mejeri, tekstil og landbrug, udtrykt stærk modstand mod RCEP og argumenteret for, at de ville møde hård konkurrence fra billigere alternativer fra andre deltagerlande.



Udover dette var der også modstand fra venstrepartierne, medlemmer af United Progressive Alliance, der først havde startet forhandlingerne og RSS ’Swadeshi Jagran Manch.