Mens retssager forsøger at klippe Air India -vinger, klarer regeringen sig om 'ikke ændre ego' -sagen

I sidste uge flyttede investorer i Devas Multimedia en amerikansk føderal domstol til at søge overtagelse af Air India -aktiver for at håndhæve betalinger tilkendt i en voldgiftskompensation på 160 millioner dollars over en mislykket satellitaftale med Indian Space Research Organization (ISRO).

Indisk vandAir India er i avancerede stadier med at blive desinvesteret. (Fil)

Over for retssager indgivet af Cairn Energy og investorer i Devas Multimedia-begge søger at inddrive deres afgifter fra den indiske regering ved at forsøge at beslaglægge Air Indias oversøiske aktiver-har regeringen stillet op til en todelt tilgang.



For det første har centret samlet et team af advokater og juridiske konsulenter for at udfordre den forudsætning, at Air India er et alter-ego for den indiske regering. For det andet udarbejder det en liste over flyselskabets oversøiske aktiver, der kan stå over for potentielt beslaglæggelse af retssagerne og endda kunne udgøre en risiko for luftfartsselskabets desinvesteringsproces, sagde topregerede embedsmænd og Air India -ledere.

I sidste uge flyttede investorer i Devas Multimedia en amerikansk føderal domstol til at søge overtagelse af Air India -aktiver for at håndhæve betalinger tilkendt i en voldgiftskompensation på 160 millioner dollars over en mislykket satellitaftale med Indian Space Research Organization (ISRO). Denne retssag er på linje med Cairn Energy's sag, der søger beslaglæggelse af Air Indias aktiver for at håndhæve voldgiftskendelsen på 1,2 milliarder dollars, som den blev givet af en hollandsk domstol i en skattetvist mod den indiske regering.



Ifølge en højtstående Air India -embedsmand er ministeriet for civil luftfart lært at overvåge begge disse sager fra disinvesteringens synspunkt og koordinerer med Finansministeriet og Department of Space.



Forrang gør det vanskeligt, og derfor er forsøget på at anfægte retssagen med den begrundelse, at (Cairn) -sagen er appelleret (i Haag). Hvis der er en gunstig dom (for indisk regering) i den amerikanske domstol, kan den også bruges som forrang for at beskytte vores aktiver i andre lande, sagde Air India -embedsmanden.

Den indiske regering havde i en domstol i Haag anfægtet voldgiftsrettens dom, der omstødte kravet om tilbageskat fra Cairn. Den permanente voldgiftsdomstol (PCA) i Haag i december 2020 havde fastslået, at den indiske regerings tilbagevirkende skattekrav til Cairn Energy var i strid med garantien for en fair og retfærdig behandling og mod den bilaterale traktat mellem Indien og Storbritannien.

Sagen forventes at blive behandlet i Haag den 1. september.



I tilfælde af Devas har en indisk domstol godkendt afvikling af virksomheden (Devas) på grund af svig. Sagen mod GoI er imod den, den er en separat enhed end et selskab og skal behandles sådan. Air India bør ikke behandles som et alter ego.

Bare det at have et kontor i USA gør det lettere at målrette. Vil en virksomhed blive målrettet i andre lande, hvis sagen er mod regeringen? sagde en embedsmand i finansministerietIndian Express.

Der er imidlertid forrang for, at parter forsøger at beslaglægge aktiver fra statsejede enheder for at styrke staten til at betale deres kontingenter.



I 2019 havde det amerikanske firma ConocoPhillips flyttet amerikanske domstole til at beslaglægge aktiver i det venezuelanske statsejede olieselskab PDVSA for at inddrive 2 milliarder dollars, det havde vundet i voldgift mod Venezuelas overtagelse af sine aktiver i 2007. Herefter betalte PDVSA sine kontingenter til ConocoPhillips.

På samme måde havde en fragtagent i Amsterdams Schiphol-lufthavn beslaglagt et Jet Airways-fly i 2019 på grund af ubetalte gebyrer.



Tidligere på året havde en malaysisk domstol også tilladt Dublin-baserede flyudlejer AerCap at beslaglægge et Pakistan International Airlines-ejet Boeing 777-fly i Kuala Lumpur over ubetalte kontingenter.

Finansministerens embedsmand spillede imidlertid ned på enhver indvirkning af retssagerne på Air Indias desinvesteringsproces.



Ministeriet for civil luftfart og Finansministeriet følger udviklingen. Air India har hyret juridisk forsvar for at svare på meddelelsen. Det vil øge sit forsvar. De vil bekæmpe det og tage de nødvendige juridiske skridt. Man skal ikke spekulere i, om det vil forsinke desinvesteringsprocessen. På et givet tidspunkt vil ethvert selskab, der går til desinvestering, have en verserende sag, men på grund af det bliver salget ikke gået i stå ... Disinvesteringsprocessen går ikke i stå, der er ingen grund til at bekymre sig på den front.

I øjeblikket flyver Air India brede fly fra Indien til New York, Newark, San Francisco, Chicago og Washington DC i USA og har salgskontorer på nogle af disse steder. Det er også det eneste indiske flyselskab, der flyver til disse destinationer. Det tabsgivende flyselskab er også i avancerede stadier af at blive desinvesteret af regeringen, idet centret sagde, at flere enheder havde indsendt interessetilkendegivelser. Dette omfattede Mumbai-baserede konglomerat Tata-gruppe.