Kuwait, en af ​​verdens rigeste petrostater, er ved at løbe tør for kontanter

OPEC-klubben for olieeksportører har genoplivet råolien fra sit historiske fald i år, men $ 40 er stadig for lavt. Corona -pandemien og skift mod vedvarende energi truer med at holde priserne nede.

Anas Al-Saleh, Kuwaits vicepremierminister og finansminister, taler under et interview med Bloomberg Television på World Economic Forum (WEF) i Davos, Schweiz, fredag ​​den 20. januar 2017. (Billedkilde: Bloomberg)

Da Kuwaits daværende finansminister Anas Al-Saleh i 2016 advarede om, at det var på tide at skære i udgifterne og forberede sig på livet efter olie, blev han latterliggjort af en befolkning, der voksede op på en tilsyneladende endeløs strøm af petrodollars. Fire år senere kæmper et af verdens rigeste lande for at få enderne til at mødes, da et kraftigt fald i energipriserne rejser dybe spørgsmål om, hvordan de arabiske Golfstater drives.



Al-Saleh er for længst gået og skiftede til andre kabinetsstillinger. En efterfølger, Mariam Al-Aqeel, gik videre i januar, to uger efter at have foreslået Kuwait at omstrukturere en offentlig lønregning, der er det største enkelt træk for statsfinanserne. Hendes afløser, Barak Al-Sheetan, advarede i sidste måned om, at der ikke var nok penge til at betale statslønninger ud over oktober.

Langsomt med at justere de store forbrugsvaner, efterhånden som olieindtægter falder, suser Golfstaterne mod et øjeblik med økonomisk opgørelse, hvilket får fornyet debat om fremtiden for nationer, der i årtier købte folkelig loyalitet med statens storhed.

Vi kommer til at vågne op en dag og indse, at vi har gennemgået alle vores opsparinger, ikke fordi vi ikke tjekkede vores kontoudtog, men fordi vi kiggede på det og sagde, det er sandsynligvis en bankfejl og derefter købte den nyeste Rolex, sagde Fawaz Al-Sirri, der leder Bensirri politiske og finansielle kommunikationsfirma.

Kilde: Bloomberg



OPEC-klubben for olieeksportører har genoplivet råolien fra sit historiske fald i år, men $ 40 er stadig for lavt. Corona -pandemien og skift mod vedvarende energi truer med at holde priserne nede.

Saudi -Arabien dæmper fordele og pålægger skatter. Bahrain og Oman, hvor reserverne er mindre rigelige, låner og søger støtte fra velhavende naboer. UAE diversificerede sig med fremkomsten af ​​Dubai som et logistik- og finansniveau.

I Kuwait har en modstand mellem det valgte parlament og en regering, hvis premierminister udnævnes af emiren, imidlertid ført til politisk netværket. Lovgivere har forpurret planer om at omfordele statens uddelinger og blokeret forslag om at udstede gæld.



I stedet har regeringen næsten opbrugt sine likvide aktiver, så den ikke kan dække et budgetunderskud, der forventes at nå op på næsten 46 milliarder dollar i år.

Det har været en gradvis tilbagegang for Kuwait, som i 1970’erne var blandt de mest dynamiske Golfstater med sit frittalende parlament, iværksætterarv og uddannede mennesker.

Derefter rystede et uformelt aktiemarkeds sammenbrud i 1982 Kuwaits økonomi og faldt sammen med ustabilitet fra den nær tiår lange Iran-Irak-krig. Kuwait indledte en udgiftsrejse for at genopbygge efter Saddam Husseins overfald førte til Golfkrigen i 1991. Det tog år for olie at flyde frit igen.



Kuwait er stadig afhængig af kulbrinter til 90% af sin indkomst. Staten beskæftiger 80% af de arbejdende Kuwaitis, der udtjener kolleger fra den private sektor. Fordele til bolig, brændstof og mad kan i alt udgøre $ 2.000 om måneden for en gennemsnitlig familie. Løn og subsidier opsamler tre fjerdedele af statens udgifter, der er på vej mod sit syvende i træk underskud siden oliefaldet i 2014.

Besparelser for livet

Men Kuwait har penge, masser af dem, gemt væk i en ubrydelig fond-verdens fjerde største med anslået 550 milliarder dollar. At røre ved Future Generations Fund, der er designet til at sikre velstand, når olien er opbrugt, er et kontroversielt forslag.



Nogle Kuwaitis siger, at tiden er kommet. Modstanderne advarer om, at uden at diversificere økonomien og skabe job, ville besparelserne løbe tør om 15-20 år.

Det er ikke et solvensproblem, selvom det betragtes som en kontant tørke, sagde Jassim Al-Saadoun, leder af Kuwait-baserede Al-Shall Economic Consultants.

Rich for Infinity



Formuefonden er allerede kommet til undsætning og købte over 7 milliarder dollar i aktiver fra statskassen i de seneste uger. Parlamentet godkendte planer om i år med underskud at standse en årlig overførsel af 10% af olieindtægterne til fonden, hvilket frigør yderligere 12 milliarder dollar, men ikke nok til at dække budgetunderskuddet.

For at gøre det skal regeringen låne. Men efter en debut Eurobond-udstedelse i 2017 bortfaldt Kuwaits lov om offentlig gæld. Al-Sheetans advarsler om lønninger kom, da han uden held forsøgte at overbevise lovgiverne om at støtte planer om at låne op til 65 milliarder dollar.

Hans anmodning faldt sammen med en række korruptionsskandaler, nogle involverede ledende medlemmer af den herskende familie, og lovgivere krævede, at regeringen stoppede transplantatet, før de akkumulerede gæld.

Al-Sheetan er den fjerde finansminister på lige så mange år. Kuwaits havde 16 regeringer og syv valg siden 2006.

Dødvandet har undergravet investorernes tillid. I marts satte S&P Global Ratings Kuwaits suveræne rating på negativt ur. Moody's Investors Service fulgte. IMF sagde den måned, at Kuwaits muligheder for at tackle sine udfordringer fra styrken blev mindre.

Trossystemet i Kuwait er, at vi er rige i det uendelige, sagde Al-Sirri. Ingen har den politiske kapital til at fortælle det kuwaitiske folk, at partiet snart er forbi, hvis vi ikke støtter forandring.