Japans centralbank siger, at 'Amazon-effekten' har trukket inflationen ned

Bank of Japan advarede om, at dens beregning af, hvor meget nedadgående pres online shopping lægger på kerne-CPI, er baseret på begrænsede data, og at det er vigtigt at nøje overvåge tendensen i fremtiden.

Amazon, Facebook, Google, Privatliv, Facebook-brugeres data, Echo, Amazon Echo, Alexa, Amazon for at svare amerikanske senatorer(Billede: Reuters)

Udbredelsen af ​​online shopping i Japan trækker forbrugerinflationen ned, sagde centralbanken, og fremhævede Amazon-effekten på priserne og de udfordringer, politiske beslutningstagere står over for, når de forsøger at trække verdens tredjestørste økonomi ud af flere års stagnation.



I takt med at fysiske detailhandlere sænker priserne for at forblive konkurrencedygtige med onlinebutikker, presses kerneforbrugerpriserne ned med 0,1 til 0,2 procentpoint, sagde Bank of Japan i et forskningspapir mandag.

Online-forhandlere er i stand til at opkræve lavere priser på grund af de penge, de sparer ved ikke at drive fysiske butikker, sagde BOJ med henvisning til forskning, der sammenligner priser i Japan og ni andre lande.



Japans forbrugerprisindeks måler ikke priser hos online-forhandlere, men det fanger priser, der opkræves hos detailhandlere med fysiske butikker, og nogle af disse detailhandlere sænker muligvis priserne for at konkurrere med deres online-kammerater, sagde BOJ.



BOJ-guvernør Haruhiko Kuroda sagde i sidste uge, at Amazon-effekten kan lægge et nedadgående pres på priserne i avancerede økonomier, fordi forbrugerne nemt kan sammenligne priser og købe de billigste tilgængelige varer.

Amazon.com Inc (AMZN.O), verdens største online forhandler, har øget sit antal af forsendelsescentre i Japan i løbet af de sidste 10 år, hvilket har sænket gennemsnitlige afstande og sandsynligvis reduceret forsendelsesomkostninger, sagde centralbanken i sin rapport.

Kerneforbrugerinflationen aftog til en årlig stigning på 0,7 procent i april, hvilket skuffede økonomer i BOJ, som forventede, at inflationen ville accelerere mod centralbankens 2 procents inflationsmål.



På trods af over fem års massiv stimulans er inflationen forblevet stædigt lav i Japan, og politikerne er mere og mere nervøse for ulemperne ved den langvarige, nemme politik.

BOJ forventes at nedjustere sine forbrugerprisprognoser på sit næste møde i juli, og økonomer siger, at centralbanken allerede er ved at lægge grunden til et sådant skridt.

Virkningen af ​​online shopping kan blive BOJ's næste diskussionspunkt, men det lyder mere som en undskyldning for mig, sagde Hiroshi Miyazaki, seniorøkonom hos Mitsubishi UFJ Morgan Stanley Securities.



Dette er ikke en tilstrækkelig forklaring på, hvorfor priserne i Japan er steget mindre sammenlignet med andre lande.

Japanske forbrugere har købt mere tøj og dagligvarer online i de sidste par år, delvist fordi flere husholdninger med dobbelt indkomst bruger e-handel for at spare tid, sagde BOJ med henvisning til regeringsdata.



Forbrugerprisindekset viser, at priserne på disse varer er lavere end priserne for andre varer, hvilket tyder på, at eksisterende forhandlere holder priserne lave for at undgå at miste kunder til internethandel.

BOJ advarede om, at dens beregning af, hvor meget nedadgående pres online shopping lægger på kerne-CPI, er baseret på begrænsede data, og at det er vigtigt at nøje overvåge tendensen i fremtiden.