Toldfrie giganter uddeler gratis flyrejser til lokke shoppere

Salget faldt, da lande begrænsede internationale rejser. Globalt tog kun 1,8 milliarder mennesker rutefly sidste år sammenlignet med 4,5 milliarder i 2019, siger Den Internationale Civil Luftfartsorganisation.

Internationale flyrejser, hvis det overhovedet sker, tenderer mod kortere, regionale ruter og fra steder, hvor vaccinationsprogrammer er på et mere avanceret stadium. (REUTERS)

I sidste måned gik Hyun Jung-a om bord på en flyvning fra Sydkoreas Incheon-lufthavn. Omkring to timer senere var hun tilbage i samme lufthavn og læssede på toldfri indkøb, selvom hun aldrig landede i et andet land.



Air Busan Co. -flyvningen, arrangeret af Lotte Duty Free for sine VIP -kunder, var Hyuns første siden pandemien begyndte, og det kostede hende ikke en cent. Fordi ruten kortvarigt forlod det koreanske luftrum og gik over en japansk ø, kvalificerede de 130 passagerer om bord til at handle i toldfrie butikker i Seoul, der typisk var forbeholdt folk, der har rejst internationalt.

Destinationsfrie flyvninger som disse er et forsøg fra toldfrie operatører på at redde en industri decimeret af Covid-19. Før virussen blomstrede forretningen-det globale toldfrie marked var værd at $ 85 milliarder i 2019 og var på vej til at nå $ 139 milliarder i 2027, ifølge Verified Market Research.



Topnyheder lige nu Klik her for mere

Salget faldt, da lande begrænsede internationale rejser. Globalt tog kun 1,8 milliarder mennesker rutefly sidste år sammenlignet med 4,5 milliarder i 2019, siger Den Internationale Civil Luftfartsorganisation. Den årlige omsætning for den schweiziske toldfri gigant Dufry AG, der driver forretninger verden over, faldt med 71%.



Selvom shoppere på flyvninger som Hyuns ikke vil fylde det økonomiske hulrum, indbringer de i det mindste en tiltrængt forretning.

Jeg så mange mennesker med poser fulde af toldfrie varer, sagde Hyun, der købte en Chanel taske, sko og kosmetik. Jeg fortæller alle mine venner, at det er værd at tage flyet på grund af den toldfrie indkøbsmulighed.

Hotel Shilla, Sydkoreas næststørste toldfrie operatør efter Lotte, tilbyder 114 pladser på to såkaldte fly til ingen steder 23. og 30. maj til kunder, der har brugt mere end $ 550 i sine butikker siden 3. maj. Lotte lægger på yderligere fem flyvninger i denne måned.



Toldfrie operatører og andre butikker er blandt de sidste i Sydkorea, der er kommet sig efter pandemien, hvor landets detailhandlere og grossister smed 182.000 stillinger i april, selvom økonomien tilføjede 652.000 job fra et år tidligere, rapporterede statistikkontoret onsdag.

Branchen er mindre i klemme, hvor indenrigs lufttrafik er genopstået, og skattefrie indkøbszoner er på plads. Den palme-kantede kinesiske ø Hainan er blevet et endnu mere populært tilflugtssted for turister fra fastlandet, der nu er udsultet af internationale rejser. Det har hjulpet provinsens toldfrie salg, der mere end fordoblet til 27,5 milliarder yuan (4,3 milliarder dollar) sidste år, ifølge handelsministeriet.

Toldfrie indkøb har været tilladt for indenlandske turister i Hainan siden 2011. I juli hævede regeringen forbrugsgrænsen for at give folk mulighed for at købe mere, og det udvider nogle toldfrie indkøb til Beijing, Shanghai og andre byer for at udnytte den voksende købekraft fanget i Kina.



For at imødekomme efterspørgslen i Hainan starter Alibaba Group Holding Ltd.s logistik enhed daglige fragtflyvninger fra Singapore for at levere kosmetik, håndtasker og andre varer til øen. Japans førende toldfrie forhandler, Laox Co., som blev opkøbt af den kinesiske forhandler Suning Holdings Group Co. i 2009, planlægger at komme ind i Hainan så hurtigt som i andet halvår af dette år og oprette butikker designet på samme måde som sine forretninger i Japan .

Tendensen til at besøge Hainan for at shoppe luksus er her for at blive for kineserne, sagde Jonathan Siboni, administrerende direktør for data-efterretningsfirmaet Luxurynsight.



Internationale flyrejser, hvis det overhovedet sker, tenderer mod kortere, regionale ruter og fra steder, hvor vaccinationsprogrammer er på et mere avanceret stadium. Syv af verdens travleste internationale ruter i årets første fire måneder omfattede amerikanske forbindelser, såsom Cancun-Houston og New York-Santo Domingo, ifølge luftfartsanalysefirmaet Cirium.

Aktiekurser tyder på, at investorer er optimistiske. Dufrys aktie er steget mere end 100% siden slutningen af ​​september, mens Hotel Shilla er nær det højeste i næsten 15 måneder i Seoul.



Paris-baserede Lagardere Travel Retail, der driver toldfrie butikker, restauranter og andre butikker i lufthavne, regner med, at kunder fra tættere på hjemmet hjælper den igennem en usikker sommer i Europa, efter at omsætningen faldt 56% fra et år tidligere til 341 millioner euro ($ 414 millioner) i de første tre måneder.

Vi satser mere på pensionerede europæere, der rejser, sagde Frederic Chevalier, virksomhedens driftschef for Europa, Mellemøsten og Afrika. McKinsey forudsiger, at passagerstrømme mellem Asien og Europa kun vender tilbage til 2019 -niveauer efter 2024, siger Anita Balchandani, en partner i firmaet.

Da vaccinationsraterne halter på steder som Sydkorea - som har leveret nok jabs til kun 4% af befolkningen, viser Bloombergs Virus Tracker - kan detailhandlere stole på gimmicks som flyvninger til ingen steder i et stykke tid.

Bidraget fra flyvningerne til ingen steder er lille, men det er bedre end at have ingenting, sagde Sung Junewon, analytiker hos Shinhan Investment Corp. I Seoul. Hver lille smule tæller.

Syv sydkoreanske luftfartsselskaber har udført disse flyvninger og har omkring 8.000 passagerer i alt. Myndighederne overvejer også planer om at tillade oversøiske flyvninger til Incheon, hvor passagerer kan bruge et par timer på at shoppe uden at forlade lufthavnen, inden de flyver tilbage til deres oprindelige afgangssted.

Park Ju-hyun, en 31-årig kontorarbejder fra Seoul, betalte omkring 90.000 won ($ 80) for en flybillet til ingen steder i marts. Det var hendes første gang på et fly siden en rejse til Filippinerne før pandemien, og det var det hele værd for shopping, sagde Park, der brugte omkring $ 600, mest på kosmetik.

Det var dejligt at være tilbage i lufthavnen, sagde hun.