Da Kina tøjler den private sektor, får en anden forretningsmand 18 år

Den 67-årige Sun var blevet tilbageholdt i november efter en jordkonflikt mellem hans firma, Dawu Agricultural and Animal Husbandry Group, og en nabostatsejet gård. Sun blev retsforfulgt i en retssag lukket for offentligheden sammen med 19 familiemedlemmer og ansatte, og Sun blev dømt for en række forbrydelser, herunder organisering af folk til at angribe statslige agenturer, obstruktion af offentlige anliggender og fremkaldelse af skænderier.

Sun Dawu, en landmagnat og åbenhjertig kritiker af det kinesiske kommunistparti, på sit svinefoderlager i Bao Ding, Kina, den 16. april 2019. Sun blev idømt 18 års fængsel onsdag den 28. juli 2021, den seneste i en række hårde straffe, som Kina udmåler mod erhvervsledere. (The New York Times)

Skrevet af Paul Mozur



Sun Dawu, en landmagnat og åbenhjertig kritiker af det kinesiske kommunistparti, blev onsdag idømt 18 års fængsel, den seneste i en række hårde straffe, som Kina har udstedt mod erhvervsledere.

Den 67-årige Sun var blevet tilbageholdt i november efter en jordkonflikt mellem hans firma, Dawu Agricultural and Animal Husbandry Group, og en nabostatsejet gård. Sun blev retsforfulgt i en retssag lukket for offentligheden sammen med 19 familiemedlemmer og ansatte, og Sun blev dømt for en række forbrydelser, herunder organisering af folk til at angribe statslige agenturer, obstruktion af offentlige anliggender og fremkaldelse af skænderier.



Sun var længe en torn i øjet på Beijing og var en hyppig og højlydt kritiker af den kinesiske regerings politikker, fra dens tidlige håndtering af COVID-19 til lokale myndigheders tildækning af et udbrud af afrikansk svinepest i 2019, der dræbte tusindvis af hans svin. Han var også en forretningsmand, der dyrkede et billede af generøsitet. Efterhånden som hans landbrugsimperium voksede, skabte han en by omkring sine bedrifter og leverede tjenester, såsom hospitalsbehandling, til ansatte.



Den hårde dom kommer midt i en bredere indsats fra den kinesiske leder, Xi Jinping, for at få mundkurv på åbenhjertige virksomhedsledere og bringe den private sektor i hælene. Under Xi er et stigende antal tycoons blevet straffet, og en byge af nye regler har lagt lav corporate Goliath i teknologi- og uddannelsesindustrien. Aktier for nogle af Kinas mest kendte virksomheder, som Tencent og Didi, er faldet, mens en antimonopolundersøgelse af Alibaba førte til en bøde på 2,8 milliarder dollar.

Et billede af en svinefarm ejet af Sun Dawu, en landmagnat og åbenhjertig kritiker af det kinesiske kommunistparti, i Bao Ding, Kina, den 16. april 2019. Sun, som blev tilbageholdt i november 2020 efter en jordkonflikt mellem hans landbrugsvirksomhed og en tilstødende statsejet gård, blev onsdag den 28. juli 2021 idømt 18 års fængsel. (The New York Times)

Suns 18-årige dom matchede dem, der blev givet i de seneste år til to andre forretningsmænd. I 2018 blev Wu Xiaohui, en kinesisk tycoon, der blev fremtrædende, efter at han købte Waldorf Astoria Hotel, idømt 18 års fængsel for at have bedraget investorer. Sidste år blev Ren Zhiqiang, en pensioneret ejendomsmogul, idømt 18 års fængsel, efter at han kaldte Xi en klovn i et essay.

Hvis dette var krigstid, ville jeg være blevet ofret for længe siden, sagde Sun i en erklæring. Med min karakter kan jeg ikke give andre et smigrende smil. Jeg kan ikke gøre det. Det har dømt min skæbne.



Sun og flere medlemmer af hans familie beskrev brutal politibehandling under månedslange forhør, der fremtvang, hvad de sagde var falske tilståelser. En søn sagde, at han havde været fastspændt til en stol i 30 timer, indtil hans lemmer hævede smertefuldt, mens Suns bror beskrev at stå tilbage med et ubehandlet brok.

Min behandling frembragte elendighed uden ord, og livet var værre end døden, sagde Sun og beskrev, hvordan han ikke så solen i mere end tre måneder under tilbageholdelsen.

Sun bad også retten i landdistriktet Gaobeidian, sydvest for Beijing, om at frikende de ledere i hans firma, som stod for retten ved siden af ​​ham, og sagde, at alle fejl var hans egne. I sin dom sagde retten kun, at medarbejderne og hans virksomhed ville blive straffet, uden at give detaljer.



Suns advokater sagde i en erklæring, at de andre 19 tiltalte havde modtaget domme fra et til 12 års fængsel. Den iver og hurtighed, hvormed retten behandlede den komplekse sag, og ofte pressede retssagen forbi 12 timer om dagen i 14 på hinanden følgende dage, viste, at dette ikke var en normal retssag, tilføjede advokaterne.

Mens Sun var bedst kendt for sin utrættelige kritik af Kinas regering, var han også kendt for sit forretningssans. Som en veteran fra People's Liberation Army arbejdede Sun i Kinas statsejede Agricultural Bank of China, før han slog til på egen hånd. Startende med 50 grise og 1.000 kyllinger byggede han og hans familie en virksomhed, der kom til at beskæftige tusindvis af mennesker.



Efterhånden som hans virksomhed voksede, byggede han en by, Dawu City, der leverede tjenester til hans voksende antal ansatte og til sidst omfattede et hospital med 1.000 senge. I begyndelsen af ​​2000'erne tog Sun sine ideer med på vejen til nogle af Kinas bedste universiteter og talte på vegne af landmænd og iværksættere.

Talerne nældede embedsmændene og bragte ham uønsket opmærksomhed. I 2003 blev han anholdt på grund af anklager om ulovlig fundraising. En cast af akademikere, advokater og journalister kæmpede med succes for hans løsladelse.



Den pensel med loven, som gav ham berømmelse, står i skarp kontrast til denne uges retssag. Denne gang stod Sun over for anklager i en anden slags Kina.

Under Xi har en række indgreb mod civilsamfundet tyndet ud i rækken af ​​liberalt indstillede advokater og uafhængige journalister. Xu Zhiyong, en af ​​tre advokater, der repræsenterede Sun i 2003 og en fremtrædende aktivist, blev tilbageholdt sidste år, efter at han opfordrede Xi til at træde tilbage og skrev til Xi, at du bare ikke er klog nok.

På det tidspunkt talte Sun op for Xu. Denne gang var der få tilbage til at tale op for Sun, som gentagne gange argumenterede for behovet for at skubbe tilbage mod magtovertagelser og politisk mobning.

Når de konfronteres med terror, hvad kunne almindelige mennesker som os gøre? sagde Sun i en tale i 2015. Åbn vores øjne i frygt og skrig.

Skæbnen for Suns forretning er stadig uklar. Hans ældste søn og selskabsformand, Sun Meng, sagde gennem sin advokat, at regeringen så ud til at presse på for en overtagelse.

En embedsmand kom og sagde, at Dawu Group havde brug for nogen til at drive den og anbefalede flere virksomheder til mig at overtage gruppen, sagde han. Jeg sagde, at de virksomheder ikke engang var i samme branche; hvordan kunne de overtage Dawu?

Blandt Suns tilhængere var Nobels fredspristager Liu Xiaobo, en menneskerettighedsforkæmper, der døde i fængslet i Kina i 2017. Liu sagde engang, at Sun udgjorde en enorm udfordring for det kinesiske system, fordi han besad både mod og ressourcer.

Regeringen, skrev Liu, vil helt sikkert gå efter ham med skumle love.

Denne artikel blev oprindeligt vist i The New York Times.