Kampene om fordelene ved at arbejde hjemmefra

Ikke at skulle pendle svarede til en stor bonus for mange ansatte i år - men i fremtiden kan chefer forvente flere timer i bytte for fjernarbejde, siger en økonom.

arbejde hjemmefraMange økonomer mener, at øget arbejde hjemmefra vil vare, fordi det kan øge medarbejdernes produktivitet. (New York Times)

Skrevet af Austan Goolsbee



Millioner af amerikanere har fået smag for at arbejde hjemmefra under pandemien, og dreng, har de kunne lide det.

Næsten to tredjedele af de amerikanske arbejdere i en McKinsey-undersøgelse i begyndelsen af ​​året sagde, at de ønskede at arbejde hjemmefra mindst tre dage om ugen, når pandemien var forbi.



Men kampene kommer. Folk har en tendens til at tro, at kampene vil være om, hvorvidt arbejdsgivere vil tillade fjernarbejde i fremtiden. Men en mere irriterende kamp kan være om, hvorvidt arbejdsgiverne tager de fleste eller alle disse nyfundne fordele til sig selv - ikke ved at forbyde fjernarbejde, men ved at forvente flere timer fra medarbejderne, når arbejdsmarkedet ikke er så gunstigt for arbejderne, som det er lige nu.



Ja, nogle arbejdsgivere vil nok bekæmpe fjernarbejde-tendensen. David Solomon, Goldman Sachs administrerende direktør, kaldte fjernarbejde for en aberration, og firmaets bankfolk vendte tilbage til kontoret i juni. På tværs af byen meddelte James Gorman, Morgan Stanleys administrerende direktør, at hans virksomheds ansatte ville vende tilbage inden september og sagde: Hvis du vil have betalt New York-priser, arbejder du i New York.

Men oftere virker arbejdsgivere desperate efter at finde arbejdstagere og vil næppe ville gøre dem vrede. Arbejdsministeriet rapporterede, at antallet af åbne stillinger nåede en rekord på 9,2 millioner i maj. Med tilbud om signeringsbonusser, højere lønninger og udvidede fordele sidder mange arbejdere i førersædet lige nu. Det er let at se, at arbejdsgivere er enige i disse arbejders ønsker. Faktisk har mange kommentatorer erklæret, at USA er på vej ind i en guldalder for fjernarbejde.

Mange økonomer mener, at øget arbejde hjemmefra vil vare, fordi det kan øge medarbejdernes produktivitet, blandt andet takket være færre meningsløse møder, mindre distraktion og frem for alt manglende pendling.

Læs|Hvad skete der, da virtuelle møder overtog vores liv, og vi blev WFH-generationen



Tænk på, hvor stor en aftale dette er for en typisk arbejder. Den sparede benzin og glemte restaurantmåltider, arbejdstøj og renseri kan stige til tusindvis af dollars om året.

At springe pendlen over er den største præmie af alle.

Ifølge Census Bureau brugte amerikanerne i gennemsnit rekordhøje 55,2 minutter om dagen på at pendle i 2019, før pandemien. En ud af 10 brugte mere end to timer om dagen på at rejse til og fra arbejde. I dollar udtryk er det, at man ikke behøver at pendle fem til 10 timer om ugen, som at få en stigning på 10-20 %. For en person med en gennemsnitlig timeindtjening i 2021 (over $30), er den tid værd $7.000-$15.000 om året. Set på en anden måde ville den pengemæssige værdi af den sparede pendlingstid være en af ​​de største skattelettelser, middelklassen nogensinde havde modtaget. Hvis din løn er højere end gennemsnittet, eller din pendling er længere, er din fordel endnu mere værd.



Ikke underligt, at så mange mennesker ønsker at arbejde hjemmefra.

Men vil arbejdere, der kommer til at blive hjemme, modtage den fulde værdi af denne dusør, eller vil arbejdsgiverne tage den for sig selv?

Topnyheder lige nu Klik her for mere



Det er ikke svært at se, hvordan arbejdsgivere kunne. Med al den frigjorte pendlingstid, hvad skal forhindre dem i blot at bede medarbejderne om at arbejde længere hjemmefra - at forberede denne rapport, før mødet starter om morgenen eller at besvare e-mails eller kontakte kunder eller indsende disse formularer på alle tider af dag eller nat? At udviske grænserne mellem arbejde og resten af ​​livet behøver ikke at gavne arbejderne i sidste ende. Det var faktisk den ting, der bekymrede folk om at arbejde hjemmefra, før pandemien begyndte.

Økonomer kalder dette et forekomstspørgsmål: hvem har i sidste ende gavn af en uventet vind. Det er ligesom et spørgsmål om skatteincidens: Økonomer analyserer rutinemæssigt, om forbrugere eller sælgere virkelig ender med at betale, når f.eks. en stat hæver sin salgsafgift.



Den første regel er, at det afhænger af forholdene på markedet. Forekomsten af ​​ydelsen for at arbejde hjemmefra vil afhænge af, om arbejdskraft forbliver knap i det lange løb, og af hvor magtfulde arbejdsgiverne er. Hvem har mere brug for den anden side? Hvis arbejdere har mange muligheder og kan sige op, der griber ind i deres tid, vil de have en tendens til at beholde dusøren. Hvis arbejdsgiverne kan vælge mellem mange arbejdstagere, kan det ende med at arbejde hjemmefra med at blive meget mindre gunstigt, end det umiddelbart ser ud til.

Arbejdsmarkedet virker stramt lige nu, og hvis arbejdsgiverne lægger ekstra byrder på arbejdstagerne, vil det formentlig være en alvorlig fejl. De ville have svært ved at tiltrække folk og ville sandsynligvis stå over for en bølge af opsigelser. Men vil det stadig være sandt om nogle år, når tingene er tilbage til normalen?

De sidste 40 års lønvækst i USA giver en forsigtighed. I årtier fulgte medianlønnen den gennemsnitlige arbejdsproduktivitet - output genereret af den typiske arbejder - ganske tæt. Så, fra 1970'erne, begyndte denne sammenhæng at bryde sammen. Fra 1979-2019 steg arbejdernes gennemsnitlige produktivitet med 72 %, men medianlønnen steg mindre end en fjerdedel af dette: kun 17 %.

Der er betydelig debat blandt økonomer om, hvorfor løn og produktivitet ser ud til at være divergeret. Nogle mener, at forholdet forbliver stærkt på trods af skiftet i de generelle samlede tal. Nogle nævner en eller flere af disse faktorer: globalisering, teknologisk forandring eller en ændring i balancen mellem forhandlingsstyrke på grund af fagforeningernes faldende styrke eller den stigende koncentration af arbejdsgivere.

Ud over subtiliteterne er det grundlæggende problem dog enkelt. Virksomheder gør krav på en større andel af den nationale økonomi end nogensinde før. Hvis de sidste 40 års produktivitetsvækst endte med at gavne aktionærer og virksomheders overskud mere end lønningerne, kunne det samme meget vel ske med de nyfundne produktivitetsfordele og tidsbesparelser ved at arbejde hjemmefra.

Så nu kan det være det perfekte tidspunkt at nyde de små ting - at læse avisen i din pyjamas, få en ekstra kop kaffe og simpelthen ikke skulle håndtere trafikken. Bare ved, at selvom du ikke har rigtige bukser på, kan din arbejdsgiver snart bede dig om at vende tilbage til arbejdet.