Som 31-årig bliver Bumbles administrerende direktør Whitney Wolfe Herd en sjælden kvindelig milliardær

Aktierne i Bumble Inc, ejeren af ​​dating-appen, hvor kvinder tager det første skridt, steg 67 % i sin handelsdebut til 72 dollar kl. 13:03 i New York, og værdiansatte Chief Executive Officer Whitney Wolfe Herds andel til 1,5 milliarder dollars.

bumble ceo whitney wolfe herd, bumble ipoFILFOTO: Bumbles grundlægger og administrerende direktør Whitney Wolfe Herd sidder til et portræt i Manhattan-bydelen New York City, USA, 31. januar 2019. (REUTERS/Caitlin Ochs/File Photo)

En virksomhed, der henvender sig til kvinder og ledes af kvinder, har gjort sin 31-årige kvindelige grundlægger til milliardær.



Aktierne i Bumble Inc, ejeren af ​​dating-appen, hvor kvinder tager det første skridt, steg 67 % i sin handelsdebut til 72 dollar kl. 13:03 i New York, og værdiansatte Chief Executive Officer Whitney Wolfe Herds andel til 1,5 milliarder dollars.

Listen dækker over en saga, der både er inspiration og advarende fortælling for kvindelige teknologistiftere. Wolfe Herd kapitaliserede på et undertjent marked og byggede en virksomhed på flere milliarder dollar, der på en måde var født af en af ​​de mest irriterende forhindringer for kvindelige iværksættere: seksuel chikane.



Topnyheder lige nu Klik her for mere

Forhåbentlig vil dette ikke være en sjælden overskrift, sagde Wolfe Herd torsdag i et interview med Bloomberg Television med henvisning til det unikke ved Bumbles kvindeledede ledelse. Forhåbentlig vil dette være normen. Det er det rigtige at gøre, det er en prioritet for os, og det bør være en prioritet for alle andre.



Bumbles børsnotering lancerer Wolfe Herd i en forsædlet klub af selvlavede kvindelige milliardærer. Mens kvinder udgør omkring halvdelen af ​​den globale befolkning, tegner selvfremstillede kvinder - for det meste fra Asien - sig for mindre end 5% af verdens 500 største formuer ifølge Bloomberg Billionaires Index. Selvfremstillede mænd udgør næsten to tredjedele af formueindekset.

Kilde: Bloomberg

Af de 559 virksomheder, der er gået på børs i USA i løbet af de sidste 12 måneder, er kun to, bortset fra Bumble, grundlagt af kvinder. Det er det samme med blankcheck-firmaer, Wall Streets foretrukne formueforøgende køretøj i øjeblikket. Kvinde-sponsorerede SPAC'er udgjorde mindre end et dusin, en brøkdel af de 349, der var opført i det seneste år.

Det betyder, at kvinder stort set bliver efterladt i det, der sandsynligvis er det hurtigste velstandsskabende boom i historien. Sidste år tjente verdens 500 rigeste mennesker 1,8 billioner dollars, men alligevel gik 91% af det uventede til mænd, ifølge Bloomberg-indekset.

Kilde: Bloomberg



Dette er en kæmpe gevinst, sagde Allyson Kapin, general partner hos investeringsfirmaet W Fund og grundlægger af Women Who Tech-netværket. Whitney så en mulighed, der ikke blev rettet mod kvinder, og baseret på hendes ekspertise har hun gjort det til denne guldmine, ikke kun for hende og hendes team, men også for hendes investorer.

Blandt de talrige hindringer for kvinder og andre underrepræsenterede grupper i startup-verdenen, herunder mennesker af farve, er chikane en af ​​de mest udbredte. En Women Who Tech-undersøgelse sidste år viste, at 44 % af de adspurgte kvindelige stiftere rapporterede, at de havde oplevet chikane på jobbet, med mere end en tredjedel af denne gruppe udsat for seksuel chikane.

Det var faktisk chikane, der ansporede til skabelsen af ​​Bumble. Wolfe Herd grundlagde det Austin, Texas-baserede firma i 2014 efter hendes afgang fra Tinder, den rivaliserende dating-app, hun var med til at stifte. Splittelsen var bitter, præget af en retssag om seksuel chikane, Wolfe Herd anlagde mod virksomheden, blandt andet med påstand om, at hun gentagne gange blev kaldt nedsættende navne af ledere og frataget sin medstifterrolle, da det at have en pige med den titel får virksomheden til at virke. som en joke. Sagen blev senere afgjort.

Formativ oplevelse



Oplevelsen var formende. Hun ønskede oprindeligt at skabe et socialt netværk kun for kvinder, hvor kvinder kunne sende komplimenter til hinanden, men endte med at fokusere på matchmaking efter råd fra den russiske tech-milliardær Andrey Andreev, grundlæggeren af ​​dating-appen Badoo.

Med Andreevs opbakning skabte Wolfe Herd Bumble som en tjeneste af kvinder, for kvinder, og udråbte det som et sted, hvor kvinder blev bemyndiget, og chikane blev strengt betjent. Det er blevet den næstmest populære dating-app i USA ved hjælp af reklamer, der bærer tag-linjer såsom: Vær den administrerende direktør, dine forældre altid har ønsket dig at gifte dig med.



Wolfe Herd overtog efter Andreev, da Blackstone Group Inc. købte en majoritetsandel i Bumbles ejer til en værdiansættelse på omkring 3 milliarder dollar sidste år. Som en del af aftalen modtog Wolfe Herd omkring 125 millioner dollars i kontanter og et lån på 119 millioner dollars, som hun siden har tilbagebetalt fuldt ud.

Jeg følte mig meget tryg ved at give stafetten til Whitney, sagde Andreev i en e-mail. Hun har vist sig at være meget indsigtsfuld og innovativ på datingområdet.

Nøgleforhindring



Wolfe Herds partnerskab med Andreev hjalp hende med at overvinde en vigtig hindring for kvindeledede, kvindefokuserede startups: finansiering. Mindre end 3% af venturekapitaldollar går til startups grundlagt af kvinder, ifølge Pitchbook-data, et tal, der knap har rykket sig i løbet af det sidste årti.

Venturekapitalisters tendens til at finansiere det, de kender, og hvem der er i deres netværk, opretholder kløften. Og det er på trods af beviser, der tyder på, at kvindeledede startups faktisk producerer bedre afkast end dem, der er grundlagt af mænd. Undersøgelser foretaget af Kauffman Foundation, MassChallenge og BCG viste, at kvindestiftede virksomheder genererede mere omsætning og var væsentligt mere kapitaleffektive.

Det her handler ikke om velgørenhed, det handler om at tjene masser af penge, sagde Women Who Techs Kapin.

En anden højprofileret notering i horisonten er den af ​​Honest Co, et baby- og skønhedsproduktfirma, der er grundlagt af skuespillerinden Jessica Alba, og som siges at forberede sig på at blive børsnoteret.

Kvinder i startup-verdenen er optimistiske med hensyn til en stigende tidevand. Whitneys succes vil hjælpe med at fremme sagen for at investere i virksomheder, der tjener et kvindeligt publikum, eller som er grundlagt af kvinder, sagde Austin venturekapitalist Kelsi Kamin. Det er en super spændende tid.